守られている(超短編)

「錆びない鉄ってあるんだってね。」
「正確にいうと、錆びが進まない鋼鉄だけどね。」
「錆びないわけじゃないんだ。」
「表面が錆びるんだけど、その錆びがそれ以上、内部が錆びないように守るそうなんだ。普通の鋼材の錆びとは色も違っているので見れば分かるよ。」
「錆びが、錆びないように守るのかあ。」
「そういうことは鉄には限らない。木にも似たようなことがあるんだよ。」
「木にも?」
「木材は燃やすと炭になるよね。でも太い木材だと表面に近い部分は炭になっても、中の方まで熱が伝わらずに炭にもならないんだよ。」
「へえ、炭になって炭にならないように守るのかあ。」
「まあ、そういうことだね。上面の炭になることによって、中が炭になることを防いでくれている。」
「今の地球もそうなのかなあ。」
「放射能で包まれた地表があるから、この地底が守られているってこと?」
「だからこうして生き延びていられる。」
「それは、どうかなあ?」

ーーーーー

関連記事